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KURGUS


Depuis 1998, une mission archéologique du British Museum et de la Sudan Archaeological Research Society procède à l'étude de Kurgus. Ce site est situé à environ 40 km au sud d'Habou Hamed et 520 km au nord de Khartoum, entre les 5ème et 4ème cataractes. Les études archéologiques ont démontré la présence d'un fort de l'époque chrétienne, d'un cimetière attesté dès le post-méroïtique et des inscriptions sur un massif de quartz, le Hagr el-Merwa, qui culmine à 23,60m et mesure environ 40m de largeur. Durant des générations, ce massif est considéré comme sacré pour les tribus nubiennes. Elles y gravent des représentations animales.

Sur ce haut lieu de l'art rupestre, les conquérants égyptiens font de ce massif, une « stèle-frontière » qui marque, dès le début de la XVIIIe dynastie, la limite de l'influence égyptienne. Des gravures représentent Thotmès 1er et Thotmès III devant le dieu Amon, des lions symbolisant ces deux souverains et des taureaux faisant référence à Amon-Rê-Kamoutef. Thotmès 1er relate son exploit : "Il n'est roi qui ait atteint Koush depuis le temps d'Horus, excepté ma Majesté", Thothmès III réitère cette assertion.


Ces inscriptions sont la réplique méridionale de textes placées par ces mêmes souverains au Naharina (Liban) pour délimiter la frontière septentrionale de l'Empire égyptien. A Kurgus, le nom de Ramsès II est présent grâce à son vice-roi de Nubie, Sétaou. On remarque nombre de titres et de noms, concernant des prêtres, des scribes, des militaires et des cadres administratifs qui accompagnèrent les expéditions au Hagr el-Merwa. La grande épouse royale de Thotmès 1er, Ahmès, la mère d'Hatcheptsout y est mentionnée. Aujourd'hui, ce site perdu dans une plaine désertique, évoque les temps anciens où l'Egypte allait devenir un nouvel empire grâce au monde nubien.


Voir dans le diaporama, les dessins de la mission du British museum, mission conduite par Vivian Davies en 2003

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Quartz rock on Kurgus site, situated between the Fifth and the Fourth cataracts on the eastern side of the Nile / Rocher de quartz du site de Kurgus situé entre les Cinquième et Quatrième cataractes sur la rive orientale du Nil
Bas-relief showing on one of the walls of Kurgus rock, the god Amon linked to the god Seth, giving life and power to the Horus Thotmes (With the courtesy of W. Vivian Davies, British Museum  of London) / Bas-relief montrant sur une des parois du rocher de Kurgus, le dieu Amon, associé au dieu Seth, donnant vie et puissance à l'Horus Thotmès (avec l'aimable autorisation de W. Vivian Davies, conservateur du département Egypte et Soudan antiques du British Museum - Londres)
Bull symbolizing usually the egyptian kings (with the courtesy of W. Vivian Davies, British Museum of London) / Taureau symbolisant en général les souverains égyptiens (avec l'aimable autorisation de W. Vivian Davies, conservateur département Egypte et Soudan Antiques au British Museum de Londres)
Lion carved on the Kurgus rock representing the king Thotmes III (with the courtesy of W. Vivian Davies, British Museum of London) / Lion gravé sur le rocher de Kurgus, représentant le roi Thotmès III (avec l'aimable autorisation de W. Vivian Davies, conservateur du département Egypte et Soudan Antiques au British Museum de Londres)
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scn egypte soudan nil desert nubie nubia pyramides cataractes meroe kawa djebel barkal kerma ile de sai
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